Apakah Poker Benar-benar Judi?

By | Februari 11, 2020

Untuk beberapa alasan, pemain poker suka memperdebatkan pertanyaan apakah bermain poker menang atau tidak sebagai perjudian. Secara intuitif jawabannya adalah ya, tetapi pemain poker yang menang sering tidak melihatnya seperti itu. Argumen mereka didasarkan pada dua poin penting:

1. Dalam poker Anda tidak bermain melawan rumah seperti itu. Sementara rumah tidak memotong, itu adalah pemain lain dari siapa Anda langsung memenangkan uang. Oleh karena itu pepatah (sebagian besar benar) bahwa rumah selalu menang kurang relevan dengan poker. Tentu, rumah selalu menang, tetapi beberapa pemain selalu bisa menang juga, dalam jangka panjang setidaknya.

2. Poker adalah permainan keterampilan dan bukan keberuntungan. Meskipun jelas ada keberuntungan yang terlibat dalam jangka pendek, pemain terbaik akan memenangkan uang dari pemain yang lebih lemah dalam jangka panjang. Karenanya poker bisa dianggap lebih seperti olahraga daripada perjudian.

Argumen ini baru-baru ini dibawa ke garis depan lagi, oleh debat hukum seputar poker online. Apa pun yang mungkin dipikirkan oleh para pemain poker, jelas bahwa dalam hal hukum dan menurut pendapat politisi, poker tentu saja berjudi dengan cara yang sama seperti dadu, mesin slot, dan bertaruh pada olahraga.

Sayangnya tidak semudah mengatakan bahwa satu pihak benar dan yang lain salah. Kedua argumen tersebut mengandung kelemahan, salah satunya adalah bahwa keduanya mengandung pandangan yang agak menyimpang tentang apa itu perjudian. Kamus mendefinisikan perjudian sebagai:

‘Untuk bermain di game apa pun yang kebetulan mendapat uang atau taruhan lainnya.’

Poin pertentangan dalam definisi ini adalah apakah poker memenuhi syarat sebagai permainan peluang. Beberapa akan mengatakan itu, sementara beberapa pemain poker akan berdebat bahwa itu bukan.

Faktanya, tidak ada yang sepenuhnya benar. Anda tidak dapat dengan mudah mendefinisikan game sebagai ‘permainan kesempatan’ atau ‘permainan keterampilan’ kecuali dalam keadaan yang sangat ekstrim. Di tangan poker mana pun, kartu yang dibagikan adalah acak, termasuk kartu yang ada di tangan Anda, kartu yang ada di tangan lawan Anda dan kartu komunitas. Ini adalah elemen kebetulan. Namun, para pemain membuat keputusan taruhan yang dapat membantu mereka untuk menang lebih banyak, kalah lebih sedikit atau kadang-kadang memenangkan pot yang mereka akan kalah. Ini adalah elemen keterampilan.

Dan ini bukan hanya masalahnya dengan poker, tetapi dengan permainan atau olahraga apa pun. Mari kita ambil bola basket sebagai contoh. Elemen skill dalam bola basket sudah jelas, tetapi elemen keberuntungan juga ada. Apakah tembakan lompatan krusial yang memantul pelek memantul ke keranjang atau keluar? Apakah rebound jatuh ke pemain ofensif atau defensif? Apakah pelanggaran batas dipanggil? Apakah pemain bintang Anda cedera di kuartal pertama? Ada begitu banyak keberuntungan yang terlibat dalam bola basket, sehingga tidak heran tim NBA jarang memenangkan lebih dari 75% pertandingan mereka dalam satu musim.

Tentu saja, permainan yang berbeda memiliki tingkat keahlian dan keberuntungan yang berbeda. Pada satu ujung skala, permainan seperti catur memiliki sedikit keberuntungan sama sekali (beberapa bahkan akan mengatakan tidak ada). Di ujung lain skala, game seperti Snakes and Ladders dan Roulette adalah 100% keberuntungan. Sebagian besar game berada di antara keduanya. Di mana tepatnya pada skala jatuh poker tidak terlalu penting. Intinya adalah tidak ada gunanya mencoba dan membagi permainan menjadi ‘permainan keberuntungan’ dan ‘permainan keterampilan’ karena hampir semua permainan memiliki unsur keduanya. Akibatnya, memperdebatkan apakah suatu permainan adalah perjudian murni pada apakah itu permainan kebetulan atau bukan agak cacat.

Dengan kata lain, apakah poker memenuhi definisi kamus tentang perjudian tidak meyakinkan.

Cara lain untuk mendekati pertanyaan adalah pendekatan akal sehat. Apakah perjudian poker dengan cara yang kebanyakan orang akan mendefinisikan istilah? Sekali lagi, ada perbedaan pendapat di sini. Di muka itu, poker memang tampak seperti judi. Bagaimanapun, uang dimenangkan atau hilang pada gilirannya kartu dan tidak ada cara untuk menjamin kesuksesan. Faktanya, sebagian besar pemain non-poker akan bingung dengan anggapan bahwa bermain poker bukanlah perjudian.

Namun pemain poker yang menang mungkin berpendapat bahwa mereka tidak benar-benar berjudi. Mereka akan mengatakan bahwa mereka membuat permainan yang akan menjamin menghasilkan uang bagi mereka, bukan dalam jangka pendek, tetapi dalam jangka panjang. Jika Anda mengambil kesempatan yang akan menghasilkan harapan positif dalam jangka panjang, apakah Anda benar-benar berjudi? Apakah perjudian kasino dengan menyebarkan Blackjack? Kebanyakan orang akan mengatakan tidak, karena kemungkinan ditumpuk untuk mereka dan akhirnya rumah akan menang, tidak harus melawan pemain yang diberikan tetapi melawan mereka semua secara kolektif. Tapi Anda bisa mengatakan hal yang sama tentang pemain poker yang menang.

Sekali lagi kita mengalami masalah definisi perjudian yang agak membingungkan. Kebanyakan orang mengira mereka tahu apa itu perjudian, tetapi hanya berdasarkan kasus per kasus. Bagaimana mungkin pemain poker yang kalah berjudi, tetapi pemain yang menang tidak? Dan bagaimana dengan kasus perbatasan? Para pemain break even, para pemain pemenang yang cenderung untuk dimiringkan, para pemain yang belum bermain cukup untuk mengetahui apakah mereka adalah pemenang jangka panjang atau tidak. Apakah mereka berjudi atau tidak? Tentunya semua pemain poker, apakah menang, kalah atau impas memainkan permainan yang sama hanya dengan kesuksesan yang berbeda. Tentunya mereka semua berjudi atau tidak ada sama sekali.

Lalu ada masalah lain. Sementara pemain poker yang menang dapat menjamin bahwa mereka akan menang dalam jangka panjang, apa tepatnya ‘jangka panjang’ ini? Downswings bisa berapa pun panjangnya dan waktu yang diperlukan untuk meratakannya adalah periode waktu yang sepenuhnya tidak ditentukan. Apakah pemain poker memiliki cukup uang untuk keluar dari downswing? Berapa bankroll ukuran yang dibutuhkan pemain yang menang sebelum dia tidak berjudi? Mencoba membahas aplikasi teoretis ‘jangka panjang’ mirip dengan mencoba melakukan matematika dengan tak terhingga.

Jadi pada titik ini akan terlihat bahwa orang tua dan anggota Kongres Anda benar dan poker adalah judi. Untuk semua waktu yang kita habiskan belajar bermain poker yang baik, kita masih mendorong uang kita ke dalam panci dengan hasil yang tidak pasti. Meskipun hasilnya mungkin jauh lebih pasti dalam jangka panjang, Anda bisa mengatakan itu untuk permainan judi apa pun. Seorang pemain roulette dijamin akan kalah dalam jangka panjang, jadi dengan argumen itu roulette juga tidak berjudi dan juga tidak ada yang lain. Ketika orang mengatakan bahwa poker bukanlah perjudian, apa yang sebenarnya mereka maksudkan karena itu bukan perjudian yang buruk.

Dan saya kira di situlah masalahnya. Secara historis judi telah memiliki banyak pers yang buruk, akan kembali ke masa Alkitab dan seterusnya. Tidak mengherankan bahwa pemain poker ingin menjauhkan diri dari apa yang dilihat banyak orang sebagai kanker sosial. Mereka tidak ingin memberi tahu teman dan keluarga mereka bahwa mereka adalah penjudi, mereka ingin mengatakan bahwa mereka adalah investor, spekulan, olahragawan, atau apa pun yang terdengar lebih terhormat.

Menyedihkan, karena penghinaan sosial untuk berjudi adalah sikap yang dibuat dengan kemunafikan. Ya, poker adalah judi, bersama dengan dadu, blackjack, taruhan olahraga, dan semua game lain yang menjadi tar dengan sikat yang sama. Tentu saja, kita semua tahu bahwa lotere juga berjudi, meskipun statusnya agak istimewa dalam hukum AS. Tapi mengapa berhenti di situ? Bagaimana dengan perdagangan pasar saham Amerika yang sehat dan masa lalu? Intinya ini persis sama dengan poker. Anda dapat membuat keputusan yang baik dan keputusan yang buruk tetapi pada akhirnya akan ada banyak keberuntungan jangka pendek dalam hasil Anda.